賀明國 Forward Signs 最佳企業進步獎

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賀明國 Forward Signs
加拿大創業協進會 2016加拿大傑出華裔創業家獎
最佳企業進步獎

賀明國是一位在加拿大揚名的慈幼仔。他於1962年進入慈幼中學讀中一,直至1966年。於1988年,他舉家移居多倫多,和他的兄弟一起創立了Forward Signs 公司,專注招牌製作生意。

雖然賀明國完全是外行,但他很快便掌握了招牌製作的專業知識,並且可以說愛上這行業。約三年後,他有機會約見一家大企業的建設部主管,向他展示Forward Signs 的實力,希望爭取這家企業的招牌工程合約。那主管盛氣凌人,走進會議室對賀明國劈頭第一個問題是:「我對我目前的招牌供應商百分百滿意,我為何要加你公司入我的供應商行列?」面對這樣一位推銷對象,相信普通的推銷員便會不知所措地拿起公事包便告辭。可是賀明國面上一點難色也沒有,並且很從容不迫的回答:「那我可以是你有潛力的後援啊!」好一句「有潛力的後援」,令到會議室內本來緊張冷酷的氣氛,立即緩和下來。那家企業其實是與他公司有多年業務來往的銀行。他不斷的致電建設部主管,希望能約見他推銷自己公司的實力,可惜都是碰一鼻子灰。直至有一天他終於透過一位生意上的朋友幫忙聯繫,最後才有機會與這位主管見面。幸虧他經驗豐富,面對這樣一位嚴苛的未來客戶,也能不慌不忙的應對自如,建立良好關係,為日後的合作鋪平道路。這張訂單是賀明國憑他對工作的熱愛與堅持得來的。

除了熱愛工作,有堅持不屈精神之外,賀明國另一個成功的重要因素是創新。也許是賀氏兄弟明白做生意不進則退的道理,連公司名稱都是提醒自己爭取進步,改名Forward Signs。一向抱著求新意念的賀明國,不斷更新公司的生產機器,招牌物料亦與時並進。走進Forward Signs的廠房,所見的設備都是先進一流的,物料都是符合現代社會對環境的要求和能源的規格,沒半點落伍的痕跡。

就是因為賀明國對設備和物料的要求,客戶去到他的廠房一看,都會很放心將訂單交給他,最經典的例子是爭取安大略省酒品管理局的生意。有一批設於商場內的酒管局店舖需要作定時翻新,酒管局於是要招標尋覓招牌供應商,Forward Signs是其中一家參與投標的公司。經過一年多的篩選程序,最后隻剩下Forward Signs 和另一家公司。酒管局需要派員到這兩家公司實地視察後才能作最後決定。擁有五萬平方呎廠房,具備各種製作招牌的先進設備及熟練技工的Forward Signs,結果是最後的中標者。

經營了公司30年的賀明國,今年年屆68,本應享受退休清福,但賀明國對這份工作的熱愛令他不想退休,而且他還有一個使命,就是要為公司的員工不斷尋找機會。他說:「只要有生意,員工便會見到機會,自然會努力工作,公司的業務亦順理成章有所增長。」有這種我為人人,人人為我的老闆,難怪即使是大學畢業的年輕人,也甘願由安裝招牌的技術工做起,因他所見到的,是這家公司有發展潛力,感到自己將來有晉升機會,甚至進入公司的管理層。

他的招牌製作生意現遍佈整個北美洲,客戶包括連鎖零售店、政府機構、商場、學府等。他成功的方程式是:熱愛工作+堅持+創新=成功。

於2016年,賀明國獲得加拿大創業協進會頒發加拿大傑出華裔創業家獎之最佳企業進步獎。